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稀土是什么为什么可以卡住全世界的脖子

2021-07-23 来源:西宁农业机械网

稀土是什么?为什么可以卡住全世界的脖子?

作者:JK

中东有石油,中国有稀土

邓小平南巡讲话

上一期我们全面剖析了美国智库的《非对称竞争》, 文中提到了卡脖子的关键技术芯片、基因工程和稀土。今天我们就来了解其中的稀土,一个卡到美国脖子甚至可以说是全世界的脖子的战略资源。那么为什么稀土可以卡住全世界的脖子?稀土又是什么?真的很“稀”有么?

什么是稀土?

稀土实际上并不是土,而是化学元素周期表上第III族的钪、钇以及镧系元素共17种金属化学元素的合称。按照原子数的不同,镧系元素通常分为“轻稀土”和“重稀土”两大类,钪和钇单独分类。

要想得到稀土,我们就需要进行开采矿石通过相应技术进行冶炼和提取从而形成合金稀土氧化物供下游产业链使用。

图中的57-71 以及 21 和39

按照不同的分类方式,又划分出了轻稀土和重稀土。

稀土是什么为什么可以卡住全世界的脖子

稀土真的稀有么?

稀土从地球上的储量来看实际上并不稀有,但相信化学知识扎实的朋友一定记得同一个族的化学元素之间化学性质相似,那么也就造成要提取出这些单一元素化合物或者金属,就需要非常高的分离技术才能有效分离,同时开采冶炼过程中容易伴有严重的污染和毒性。

纵观全球稀土储量,中国是全球储量最丰富的国家,根据美国地质调查局2020年报告,2019年全球稀土储量为1.2亿吨,其中中国储量达4400万吨,占全球37.96%,其次为巴西和越南,各占18.98%。

另外从中重稀土的分布来看,中国占据绝对的优势,在已探明的储量中占比90%以上。读到这里,光从储量上来看,你就知道为什么中国有足够的底气和美国对抗,对贸易战完全不惧,但这只是其中原因之一,真正厉害的还是中国在稀土工业化的道路上一步步干掉了美国、欧洲等竞争对手,突破了关键分离技术,重塑了全球稀土产业格局。

全球稀土工业化主要分为三个阶段:

20世纪40~60年代,世界稀土供应由欧洲主导,主流工艺为烧碱法处理独居石,供远小于求,价格指数整体处于高位;

20世纪60年代后,美国芒廷帕斯矿实现工业化生产,美国开始主导全球稀土供应,随着供应量的增大导致价格指数下降,价格进入震荡期;

20世纪50年代,我国开始对稀土进行研究开发利用,随着包头矿第三代酸法的开发成功和串级萃取理论的建立和应用,80年代中期我国打破了国外在稀土提取、分离技术和产业的垄断,这里我们不得不感谢徐光宪院士,他所提出的串级萃取理论运用到实际生产后,使得产量提升的同时,也打破了国外的垄断,让中国成为稀土强国。

发展至今,我国已经建立了较完整的稀土采、选、冶、材料加工及应用产业链和工业体系,成为全球最大的稀土资源国、生产国、出口国和应用国。

稀土可以卡住世界的脖子

稀土之所以重要,是因为人类自工业化以来,稀土的应用已经渗入到我们日常生活中的方方面面。小到耳机、手机大到电动汽车、风力发电机,甚至是战斗机等都有稀土的身影,故被称为“工业味精”。

中国作为最大的稀土生产国和出口国,美国、日本是我国稀土冶炼分离产品的主要销售国家。日本的稀土消费全部来自于进口,美国处于贸易战的考虑,将国内的芒廷帕斯矿复产,但冶炼分离产能未能同步启动,对于冶炼分离产品的需求也全部依赖国外渠道满足。

如果中国对美国采取稀土产品出口限制,将很大程度上影响美国下游制造企业。美国为了摆脱中国稀土的依赖,曾寄希望于澳大利亚的亚莱纳公司(中国以外最大的稀土冶炼分离产品供应商),但限于产量有限,从数量和种类上都无法满足美国产业链对稀土产品的需求,这也是美国曾一度将稀土放在对中国加征进口关税的清单上,但很快又从清单上移除的原因。

稀土是什么为什么可以卡住全世界的脖子

中国也曾在2010年10月钓鱼岛事件之后开始限制对美日两国出口稀土,紧随而来的便是稀土价格的暴涨,但碍于美日两国向WTO进行申诉,导致败诉。但我们已经充分看到稀土作为国家战略资源在全球竞争中所起到的作用。

稀土是什么为什么可以卡住全世界的脖子

如今随着疫情的发展,海外矿产可能存在的停产、破产等问题,新能源行业的发展已经世界对于碳中和的强烈要求,稀土正在中美的对抗竞争中扮演着越来越重要的角色。这也是为什么《非对称竞争》中提到稀土这一关键技术。

本期介绍稀土的文章就写到这里吧,下期我们一起看看稀土产业背后的挑战。

参考资料:

中国水风险《稀土之阴暗面》

财通证券《稀土:这次是历史级别的投资机会吗》

浙商证券《行业趋势拐点已现,全面稀土产业时代来临》

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