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数字化工作流程发展的现状与趋势

2021-08-18 来源:西宁农业机械网

数字化工作流程发展的现状与趋势

随着印刷市场竞争的激烈,客户要求产品的交货期限越来越短,质量要求更高,同时,由于客户群的多样化,印数减少,品种增加,单价下降,数字化工作流程就如火如荼地发展起来了。国内外厂商也竞相推出了自己的数字化工作流程解决方案。那么,什么是数字化工作流程呢?让我们共同关注这个问题。

数字化工作流程

数字化工作流程就是在信息数字化的基础上,对印前、印刷、印后等工艺过程中的图文信息和生产控制信息进行集成(整合)控制管理的系统和技术,它组合了组织上和技术上的工作步骤,使数字化的图文信息能够完整、准确地流通,并最终加工制作成完整的印刷品。它的使用,使客户能及时了解生产状况,随时可查看过程,修改错误,避免浪费和重复性工作。所以,数字化工作流程提高了工作效率,改善了产品质量,降低了生产成本,成为印刷界发展的一个新的看点。

数字化工作流程的发展,经历了以PS为基础、PDF为基础、JDF为基础的工作流程的转变,现在它的模式有两种:一是以CIP3为基础的数字化工作流程,它实现了印前(Pre-Press)、印刷(Press)、印后(Post-Press)工序的数字化和一体化;二是以CIP4为基础的全数字化工作流程,它不仅仅将印刷的全过程整合到一起,而且还要实现将管理信息、生产内容与软硬件设备结合起来,从而使从客户签署合约到交货整个过程都控制在一个流程中。

真正意义上的全数字化工作流程是要实现生产系统和管理系统之间的交互,所以,必须要有一个标准化的数据格式,来实现不同系统间的数据交换。标准化的数据格式有:PJTE可移植作业传票格式、PPF印刷产品格式和JDF作业描述格式等。

PJTF格式用于存储生产数据和活件数据,所包含的信息有:扫描仪调节、分色列表、补漏白调节、PDF转换调节、ICC文件、组版图表。PJTF使印前系统实现自动化。

PPF格式用于存储生产的数据,主要用来实现印刷和印后加工设备的预调和自动化控制。PPF所包含的生产控制信息有:印前阶段的RIP、拼大版、加网、补漏白,印刷阶段中印刷机的墨键设置及纸张信息,印后阶段的裁切、折页、装订等参数设置。

JDF格式可以存储全部活件和生产信息,只需采集一次活件数据,便能在不同制造厂商的设备和系统间进行数据交换。它将PPF及MIS、ERP整合成一个完整的系统,所以,它的文件内容包括:PPF文件所包含的所有信息和管理信息、商务信息及客户意见,为印刷商务机构、管理信息系统、印刷生产部门架起了一座交流的桥梁,使他们成为一个完整的系统。并且,它还能根据每个用户的流程进行灵活地调整;不间断地进行生产控制;方便地了解作业花费和监控作业;跟踪监控作业状态,预测作业完成时间,方便作业调度,改善生产计划。

以CIP3为基础的数字化工作流程采用PPF格式。PPF格式可在印前、印刷、印后加工过程中传递信息。而在以CIP4为基础的全数字化工作流程中,JDF格式尝试覆盖计划生产到整个任务完成自动化的全过程。这两种格式都是与设备无关的标准格式,是实现数字化工作流程贯穿整个流程的统一的工作标准格式。它们的使用,适应实际生产,在各个印刷企业、厂商所使用的设备各不相同的情况下仍然能畅通地交流图文信息及生产控制信息,从而达到数字化工作流程的要求。

在实际使用时,预先将各种控制信息或管理信息以数据形式保存在PPF或JDF格式文件中,然后传送到印前、印刷、印后各个设备并转换为相应指令,预调各设备到作业状态。

数字化工作流程发展的现状

将印前、印刷、印后整合到一块,是一个庞大的工程。已经有厂商推出全数字化工作流程的方案。如海德堡的Prinect就能将各工序整合在一起,实现全数字化工作流程。

而在中国,实现了全数字化工作流程则还需要发展相当长的时间才能做到。现在中国市场上所销售的印刷数字化流程系统,实际上只做到了控制印前、印刷数字化工作流程,只实现了数字化工作流程中的第一种模式—以CIP3为基础的数字化工作流程,将以前的RIP、拼大版、数码打样用PDF整合到一起,实现的功能主要局限于印前和印刷领域。如在China Print 2005上,北大方正(中国惟一一个加入CIP4组织的企业)推出方正畅流(ElecRoc)工作流程管理系统,可以使用JDF作为电子工作传票格式在整个流程中传递作业参数。但方正畅流强调的数字化工作流程主要是针对印前、印刷工序,实现的主要功能是:生成PDF规范化文件、预飞检查、打样、拼版、挂网、输出胶片或印版、CIP4油墨控制输出、数据库存档、作业管理追踪、数据统计处理等,它并没有完全统一印前、印刷、印后的过程,只是在印前、印刷整合系统中,集成了MIS、ERP系统等功能,而没有实现全数字化工作流程的最终结果。

当然,数字化工作流程发展得并不像理论介绍得那么完美,主要原因在于以下几点。

首先,不同制造厂商采用自己的技术生产出机器设备,从而使设备之间很难实现互联和协同工作,而大部分印刷企业所使用的设备却是出自不同的厂家。要想由一个中央控制台把各种不同功能的机器设备组合成一个组合式自动化系统,就必须要有一个统一的系统来实现。这就需要做大量的工作,在短时间里是很难做到的;同时,设备还必须具有CIP3接口,但老式机器没有或采购时没购买CIP3接口,也是应用数字化工作流程的障碍;并且,JDF技术还有待提高。在理论上,我们已经勾画出JDF技术实现数字化工作流程的蓝图,但技术上达不到要求,需要近一步的提高,才能真正使全数字化工作流程在实际生产中发挥作用。

虽然实现全数字化工作流程还存在着上面的问题,但不可否认的是,全数字化的印刷才是印刷未来的希望所在,在不久的将来,会大范围地推广和使用。

全数字化工作流程发展的趋势

现在,随着新的国际组织的成立,印刷业的新的发展趋势,如:个性化印刷、数码印刷、数码打样、色彩管理、CTP等技术的普及,全数字化工作流程也正在向前迈进。为实现全数字化工作流程,CIP4组织和别的组织联合起来,将更多的领域或行业融合到印刷领域中,使JDF格式实现与其他格式的兼容,不断完善JDF的功能,通过对JDF版本的升级,来扩充印刷领域的范围,使全数字化工作流程更加趋于完美。

其中,与CIP4合作的几个组织及标准有以下几个。

1.PODi联盟

PODi是促进按需印刷应用发展的联盟,在1996年由著名的Adobe公司、苹果公司和赛天使公司等开创,所以PODi最初的名字是“Print On Demand initiative”。PODi联盟开发的PPML语言(个性化印刷标识语言),将页面内容定义为固定信息和可变信息两种不同的对象。将固定信息描述一次后,就可以提取描述进行反复使用,在用RIP描述页面时,只需要将可变信息描述一下,就能达到描述整个页面的要求,所以对于有固定信息的页面,减少了数据处理量,从而节约了时间。PPML语言里包含了每一页上各对象应放置的位置及大小的信息,以及到哪里去提取已经RIP好的固定对象的信息等。

2.UP3I标准委员会

由印刷行业领先的供应商组建的UP3I标准委员会(核心成员包括Duplo、Hunkeler、IBM、Stralfors和柯达等公司),已经开发出基于UP3I(全球印刷商、印刷、印前、印后加工通用界面)的第一套系统,实现了印后加工设备的数字化。UP3I的基准是开放的、与供应商无关的非专用标准,所以能够与现有的或将来的工作流程管理标准进行集成。UP3I标准可实现自动作业更换、实时加工程序控制、自动防止浪费、自动作业防御和再印刷、操作人员单键控制、动态后加工和运输控制、改进的文档外观等一系列功能。其生产界面将提高客户的生产力,优化整个生产流程,并节省了同时使用几个不同交互界面的开支。UP31标准使按需出版成为可能。

UP31标准与CIP4开发的JDF等其他工作流程标准组合在一起,作为作业传票和控制信息的导管而进入数码印刷生产线的每台设备。从而使全数字化工作流程更加完善起来。

3.其他组织

PrintTalk是个非赢利性组织,成员主要为MIS和电子商务的供货商,为电子商务软件和商务管理系统的数据创建通信的标准。PrintTalk与JDF兼容,从而将电子商务MIS集成到印刷流程中。

国际报业和传媒印刷组织Ifra的IFRAtrack是报业生产领域生产系统和工作追踪系统之间资讯传播的格式。它们也可以扩展JDF并且与它兼容,实现印刷作业的远程跟踪和远程控制。

CIP4组织在与其他组织的合作中,将不同行业的标准融合在一起,或者将非标准的内容集成在一起,或者通过将不同标准的内容进行交叉集成的方式,吸收其他组织的核心内容,不断对JDF标准进行扩充,开发出JDF新版本,支持不同标准的内容。并且,在开发的新版本中,还会涉及到使用并行工程、精良生产、智能化生产、虚拟企业和虚拟生产等新型生产模式。如:在JDF 1.2版中,推出了一个全新的概念ICS(Interoperability Conformance Specification,互操作一致性规范)。ICS的基本思想是:为不同类型的设备定义它应该支持的最小的JDF指令和参数集合,通过最小的标准格式语言在不同类型设备之间建立联系。

总之,只要是与印艺行业相关的标准,CIP4均会与之联系,共同商讨信息,尽量避免产生障碍,从而使数字化流程又前进一步,这也是数字化工作流程发展的大势所趋。

结束语

虽然,现在的数字化工作流程的大部分功能仍只是停留在理论基础上,但我们完全可以设想:通过JDF这种数据交换格式的使用,不需要考虑各制造厂商的设备、系统差异的全数字化工作流程的建立将会指日可待!在不久的将来,整个印刷行业一定能实现全自动化、智能化、数据化、标准化、规范化的目标!

信息来源:数码印刷

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